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Endocarditis

Infección de válvulas; Endocarditis por Staphylococcus aureus;  Endocarditis por enterococo; Endocarditis por Streptococcus viridans; Endocarditis por cándida

Es una inflamación del revestimiento interno de las cámaras y válvulas cardíacas (endocardio). Es causada por una infección bacteriana o, en raras ocasiones, fúngica.

Causas

La endocarditis puede comprometer el miocardio, las válvulas o el revestimiento del corazón. Algunas personas que se enferman de endocarditis tienen:

  • Una anomalía congénita del corazón
  • Una válvula cardíaca dañada o anormal
  • Antecedentes de endocarditis
  • Una válvula cardíaca nueva después de cirugía 
  • Adicción a drogas por vía parenteral (intravenosas) 

La endocarditis se inicia con la entrada de gérmenes en el torrente sanguíneo que luego viajan hasta el corazón.

  • La infección bacteriana es la causa más común de endocarditis. 
  • La endocarditis también puede ser causada por hongos, tales como cándida.
  • En algunos casos, no se puede encontrar la causa.

Los gérmenes tienen más probabilidades de entrar en el torrente sanguíneo durante:

  • Catéteres venosos centrales
  • Uso de drogas inyectadas, por la utilización de agujas sucias (sin esterilizar) 
  • Cirugía dental reciente
  • Otras cirugías o procedimientos menores en las vías respiratorias, las vías urinarias, piel infectada, o huesos y músculos

Síntomas

Los síntomas de endocarditis se pueden desarrollar de forma lenta o repentina.

La fiebre, los escalofríos y la sudoración son síntomas frecuentes. Estos algunas veces pueden:

  • Estar presentes durante días antes de que aparezca cualquier otro síntoma
  • Aparecer y desaparecer o ser más notorios durante la noche

Usted también puede presentar fatiga, debilidad y dolores en los músculos o articulaciones.

Otros signos incluyen: 

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica puede detectar un nuevo soplo cardíaco o un cambio en un soplo cardíaco previo. 

El examen ocular puede mostrar sangrado en la retina con una zona central de aclaramiento. Este hallazgo se conoce como manchas de Roth. Puede haber pequeñas áreas de sangrado en la superficie del ojo o los párpados.

Los exámenes que se pueden hacer incluyen:

Tratamiento

Usted puede necesitar estar en el hospital para recibir antibióticos por vía intravenosa. Los hemocultivos y los exámenes de sangre ayudarán al proveedor a escoger el mejor antibiótico.

Luego, se necesitará una terapia de antibióticos a largo plazo. 

  • En la mayoría de los casos, la gente necesita terapia durante 4 a 6 semanas para eliminar por completo todas las bacterias de las cámaras y válvulas del corazón.
  • Los tratamientos con antibióticos que se inician en el hospital se deberán continuar en casa. 

A menudo se necesita cirugía para reemplazar la válvula cardíaca cuando:

  • La infección se está separando en pequeños fragmentos, lo cual ocasiona una serie de accidentes cerebrovasculares.
  • La persona presenta insuficiencia cardíaca como resultado de los daños a las válvulas del corazón.
  • Hay datos que indican daño más grave a un órgano.

Expectativas (pronóstico)

Conseguir de inmediato tratamiento para la endocarditis mejora las probabilidades de un buen desenlace clínico.

Los problemas más serios que pueden aparecer incluyen:

  • Absceso cerebral
  • Mayores daños a las válvulas del corazón, lo que provoca insuficiencia cardíaca
  • Propagación de la infección a otras partes del cuerpo
  • Accidente cerebrovascular causado por pequeños coágulos o fragmentos de la infección que se desprenden y viajan al cerebro

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si nota los siguientes síntomas durante o después del tratamiento:

  • Sangre en la orina
  • Dolor torácico
  • Fatiga
  • Fiebre que no desaparece en dos o tres días
  • Fiebre
  • Entumecimiento
  • Debilidad
  • Pérdida de peso sin cambio en la dieta

Prevención

La Asociación Estadounidense de Cardiología (American Heart Association) recomienda antibióticos preventivos para las personas en riesgo de endocarditis infecciosa, como aquellas con: 

  • Ciertas anomalías cardíacas congénitas 
  • Trasplantes de corazón y problemas de válvulas 
  • Válvulas cardíacas artificiales (prótesis) 
  • Antecedentes previos de endocarditis infecciosa

Estas personas deben recibir antibióticos cuando deban someterse a:

  • Procedimientos dentales que probablemente les causen sangrado
  • Procedimientos que comprometan las vías respiratorias
  • Procedimientos que comprometan el aparato urinario
  • Procedimientos que comprometan el aparato digestivo
  • Procedimientos en infecciones de la piel e infecciones de tejidos blandos

Referencias

Baddour LM, Freeman WK, Suri RM, Wilson WR. Cardiovascular infections. In: Mann DL, Zipes DP, Libby P, Bonow RO, Braunwald E, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 64.

Baddour LM, Wilson WR, Bayer AS, et al. Infective endocarditis in adults: diagnosis, antimicrobial therapy, and management of complications: a scientific statement for healthcare professionals from the American Heart Association. Circulation. 2015;132(15):1435-1486. PMID: 26373316 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26373316.

Fowler VG Jr, Scheld WM, Bayer AS. Endocarditis and intravascular infections. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 82.

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      Actualizado: 11/27/2016

      Versión en inglés revisada por: Arnold Lentnek, MD, Infectious Diseases Medical Practice of NY and Clinical Research Centers of CT. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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